Hospital Santo Tomás

ANTECEDENTES HISTÓRICOS DEL HOSPITAL SANTO TOMÁS

 

Los orígenes del Hospital Santo Tomás nos llevan a 1703, cuando el rey Felipe V de Borbón le otorgó el nombre de Hospital Santo Tomás de Villanueva al hospicio fundado un año antes por el obispo de Panamá, fray Juan Argüelles, para atender a mujeres pobres en el sitio que hoy denominamos Santa Ana. Se le dio ese nombre porque dicho hospicio abrió sus puertas el 22 de septiembre, día de la fiesta de Santo Tomás de Villanueva.

En 1819, se inició la construcción de un nuevo edificio para el Hospital Santo Tomás en la Avenida B.

En esta época (primera mitad del siglo XIX), los hospitales eran atendidos principalmente por las órdenes religiosas, por lo cual, al darse las persecuciones del gobierno colombiano contra estas, el Hospital Santo Tomás fue afectado notablemente. Sin embargo, en 1864, 1867, 1868 y 1878, las Asambleas Legislativas del Estado Soberano de Panamá destinaron sumas de dinero para la reparación del edificio del Hospital y la construcción de nuevas salas.

A partir del año 1886, monseñor Fermín Jované, presidente de la Junta Directiva del Hospital Santo Tomás, logró la adquisición de un lote para la ampliación del Hospital, y se inició así una etapa de mejoramiento en sus instalaciones.

Los problemas políticos hicieron que se desencadenara la llamada Guerra de los Mil Días (1899-1902), la cual afectó a Panamá, que era un departamento de Colombia. Durante este conflicto armado, el Hospital Santo Tomás sirvió como hospital de sangre; consecuentemente, al momento de la separación de Panamá de Colombia, el Hospital estaba en un estado deplorable.

Después de la separación de Colombia, Estados Unidos tomó bajo su control el saneamiento tanto de la Zona del Canal como de las ciudades de Panamá y Colón, y el Gobierno de la Zona del Canal dispuso que el edificio del Hospital de Santo Tomás fuera reparado y ampliado; además, se le reforzó con nuevos equipos, médicos y enfermeras norteamericanas, que trabajaban junto con los panameños; por lo tanto, el nivel de atención médica mejoró en forma rápida, ya que estos profesionales trajeron nuevas técnicas y conocimientos para el cuidado de los enfermos.

Sin embargo, ciudadanos como Samuel Lewis y el Dr. Alfonso Preciado no veían con agrado que la profesión de la enfermería estuviera en manos foráneas, por lo que convencieron al presidente de la República, José Domingo de Obaldía, para que firmara el Decreto 61 de 14 de diciembre de 1908, por medio del cual se creaba la Escuela de Enfermería del Hospital Santo Tomás, bajo la dirección de Miss Louise Brackamayer, una enfermera alemana, que se encontraba en el país desde 1905. Gracias a esta iniciativa, las primeras graduandas de esta escuela fueron Débora Jaén, Ángela Lasso y Eloísa Tejada, en 1912.

En diciembre de 1919, mediante decretos, el presidente Belisario Porras ordenó la construcción del nuevo Hospital Santo Tomás y, casi cinco años después, el 1 de septiembre de 1924, un nuevo conjunto de edificios, construido en cinco hectáreas, fue inaugurado en la ubicación actual, en la avenida Balboa, destinado para dar curación y alivio a los enfermos de todas las clases sociales.

 

Con la inauguración del nuevo Hospital Santo Tomás, la República de Panamá se hizo cargo del manejo de este nosocomio y, en consecuencia, fue nombrado el Dr. Alfonso Preciado como superintendente del Hospital.

Posteriormente, en 1926, Enriqueta Morales, se convirtió en la primera panameña en ocupar el cargo de directora de la Escuela de Enfermería del Hospital Santo Tomás. Durante este periodo, recibieron el título muchos profesionales de la Enfermería, hasta que, en la década de los sesenta, la Escuela de Enfermería del Hospital Santo Tomás dejó de funcionar y pasó a ser, primero, Escuela de Enfermería y luego Facultad de Enfermería de la Universidad de Panamá.

Al final del siglo XX, era necesario que el Hospital Santo Tomás fuera objeto de una renovación mayor, por lo que en el año 2000, la modernización del Hospital se inició con la demolición de cinco edificios que fueron reemplazados por cuatro edificios nuevos más grandes para ofrecer los servicios más cerca uno del otro.

En el año 2000, se crea el Patronato del Hospital Santo Tomás, integrado por el ministro de Salud y representantes de los clubes cívicos y de la Asociación de Usuarios del Hospital, como entidad de interés público y social sin fines de lucro, cuyo objetivo principal es el de administrar, conservar y proteger las instalaciones del Hospital, que desde sus inicios ha brindado atención a personas de todas las clases sociales.

En el Hospital Santo Tomás, como centro docente, han estudiado y adquirido conocimientos y experiencias especialistas en las diferentes ramas de la medicina, de la enfermería y de las demás profesiones relacionadas con el cuidado de la salud, lo cual contribuye al prestigio del Hospital.

En las primeras décadas del siglo XXI, el Santo Tomás es un hospital de tercer nivel que aporta tranquilidad a los habitantes de este país por su equipo de médicos, especialistas, enfermeras y enfermeros, técnicos y otros profesionales de la salud, así como administrativos, quienes ponen en práctica todos sus conocimientos para una atención óptima, con tecnología para diagnósticos y tratamientos.

 

Superintendentes y directores médicos del Hospital Santo Tomás

Dr. Alfonso Preciado 1924-1929

Sr. José Agustín Arango 1929-1930

Sr. Baldomero Tarté 1930-1931

Dr. Luis Carlos Prieto 1931-1932

Dr. Emiliano Ponce 1932-1935

Sr. Ernesto Fábrega 1935-1938

Sr. Ricardo Adolfo De la Guardia 1938-1940

Ing. Ernesto Jaén Guardia 1940-1941

Sr. Enrique A. Jiménez 1941-1943

Ing. Manuel F. Zárate 1943-1945

Dr. Carlos E. Mendoza 1945-1948

Dr. Daniel Chanis 1948-1949

Dr. José María Núñez 1949-1949

Dr. Ernesto Zubieta 1949-1951

Dr. Luis D. Alfaro 1951-1951

Dr. Mario Rognoni 1951-1957

Dr. Víctor M. Pareja 1957-1960

Dr. Alberto Bissot Jr. 1960-1968

Dr. Alfredo Hidrovo Ch. 1968-1970

Dr. Adolfo O. Arias 1970-1971

Dr. Agustín Olmos Cortez 1971-1974

Dr. Abdiel Velarde 1974-1896

Dr. Ernesto Arosemena 1980-1980

Dr. Arturo Saldaña 1986-1986

Dr. Jorge Leonardo Díaz 1986-1989

Dra. Amalia Rodríguez French 1989-1994

Dr. Jorge Hernández A. 1994-1998

Dr. Roberto Blandón 199-1999

Dra. Gloria Moreno de López 1999-2000

Dr. Agustín Olmos C. 2000-2001

Dr. Rodrigo Velarde B. 2001

Dr. Gerardo Victoria 2006-2009

Dr. Elías García-Mayorca 2010-2014

Dr. Ángel Cedeño 2015-hasta la actualidad

 

Enfermeras directoras del Departamento de Enfermería del Hospital Santo Tomás[1]

Miss Louise Brackamayer 1908-1918

Miss Luisa Kuratt 1918-1922

Miss Sara E. Adams 1922-1926

Miss Louise Brackamayer 1926-1929

Miss Enriqueta Morales 1929-1933

Miss Helen Hewitt 1933-1938

Miss Jessie Norelius 1938-1942

Miss Mary S. Stehman 1942-1945

Miss Elvira de Almendral 1945-1948

Miss Martina Guerrero 1948-1950

Miss Bertilda de Franco 1950-1951

Miss Luzmila de Illueca 1951-1953

Miss Elvira R. de Higuero 1953-1967

Miss Rosa Elvira Pérez 1967-1969

Miss Judith de Centeno 1970-1971

Miss María de Araujo 1971-1979

Miss Enelia E. de Ureña 1979-1990

Miss Noris U. de Davis 1990-1994

Miss Elvia U. de Guillén 1994-1999

Miss Cecilia Pérez R. 1999 hasta la actualidad

Fuentes:

[1] Información suministrada por Docencia de Enfermería

Información obtenida de:

https://www.hospitalsantotomas.gob.pa/

https://binsalpanama.files.wordpress.com/2009/11/resena_historica-hospital-santo-tomas-esc-de-enfermeria.pdf